死刑とは・・、

多様化する社会おいて、人が様々に理不尽な形で殺されていく現実は事件の経緯は勿論であるが、その犯人が罪をどのように問われ、どのように償うかなど、事件の度に論議をよんでいる。死刑とは、周知のように一人が人間の生命を奪い去り、その存在を否定する事を目的とした刑罰である。いつの時代においても死刑制度はその存在意義を問われ続けてきた。『人が人を殺してはならない』と云う道徳的規範や人道主義と常に対立して来たのである。現在、死刑制度はその合理性、正当性が再検討されようとしているが、残念な事に依然として死刑制度の存続を望む根強い声もあるのは事実である。いうまでもなく、死刑の問題は人間の根幹にかかわる生命の問題であり、法律や刑事政策ばかりではなく、私たちの生命に対する価値観や宗教的信念が問われている問題なのである。日本おける死刑の歴史は大化の改新以降、、唐の律令を継受して法基盤の整備がなされるが、これにより初めて、刑罰としての死刑がさだめられたのである。七世紀初頭、聖武天皇の詔によって、死刑はことごとく流罪に、流罪は徒刑にと軽減されている。この事は聖武天皇が奈良の大仏建立を発願した天皇であるなど、彼が熱心な仏教徒であったこととされている。これ以後、平安時代の保元の乱までの三百五十年間にわたって、刑種としての死刑が存在しながら、実際に死刑が行わない状態が続いた。保元の乱を転機に、武士が台頭し武力を背景にした政権を巡る争いは、多くの殺伐とした事件を引き起こしていく。中世以降は、刑罰は今後の見せしめや懲らしめ的要素が強くなり、死刑も磔やさらし首、釜ゆでなど苛烈を極めるようになっている。近世になると『御定書百箇条』など、武家政権下で法的に整備され、種々の死刑が規定されていく事になる。やがて、明治維新とともに、刑罰ついての寛怨の思想が取り入れられるようになる。その頃、西欧諸国では死刑を廃止する国が相ぎ、明治になり公布された現行刑法が、その後の帝国議会に刑法改正案として、死刑制限案や廃止案が提案されるが、採択されることはなく、死刑については、従来の絶対法定主義のほかに、選択刑主義を入れるにとどまったのである。現在は世界のほとんど半分に当たる国が、法律上または事実上、死刑を廃止しているという。

厳罰化だけでかわるのか? 

僕がこの地に来てから、最初に出会った死刑囚として収監されている奥本章寛君である。彼は義母・妻・息子と三人を殺害したとされている。その彼に、何度も足を運び面会に訪れている被害者遺族の方がいると云う、出会う、出会いと云う事から双方に何かが生まれる・・・出会う事によって何かが動き始めるんではないんでしょうか、そんな時に9月14日、九州キリスト教会館・福岡で『死刑囚と出会う』と題して僕の講演会が催された。遠くは東京からわざわざ来て下さったのには感謝です、その他、全国各地から多くの方がお越しになり更に感謝です。死刑囚の方との出会うって事がいかに大切なことであるのではないでしょうか?共に被害者救援の大切が必要不可欠な事だと思います。近年、死刑が求刑さらた裁判で、必ず参考とされるのが、最高裁が示した「永山基準」である。殺害方法の残虐性や被害者の人数など、死刑適用の際に考慮する要素として挙げ、量刑相場を形づくりをしている。本来 永山基準が示したのは「他に選択の余地がない時にだけ、やむを得ず」死刑も許されると云う考えだった。「特に酌量すべき事情がない限り」とは光市事件の裁判であると永山基準とは異なる判断理由が示されている。裁判ではその年に死刑が確定した人数以上の執行がなければ、死刑囚の数は年々膨らんでいく。死刑は法相の命令により執行されるが、法相が特別に指定しない限り、誰をいつ執行するのかは事実上、法務省で決められる。刑務作業のない現在の死刑囚の人たちだが、「生きていなければ償いは出来ない」と云う事を念頭に死刑囚の方々に出会って欲しいものである。そして厳罰化だけが先に走っている様な気がしてならない。
プロフィール

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愛知県出身 1983年愛知県「半田保険金殺人事件」で末弟を殺され、事件後十年目、加害者と被害者遺族として異例の面会に臨む。以後、彼の死刑停止および面会継続を求め活動を開始、現在は死刑制度に深い関心を寄せながら犯罪被害者の救済支援および確定死刑囚との面会の自由を主張し講演活動など行っている。2010年脳梗塞を患い,
言語・右半身を失い活動を一時休止に追い込まれましたが2013年に復活,現在は『宮崎事件』、 冤罪と云われる『福岡事件』に取り組んでいる。「望むのは死刑ですか…、」シネマトークに参加する。

著書に「弟を殺した彼と、僕」ポプラ社、2004年8月・・など、
ー被害者と加害者との出会い考える会ー
「Ocean」を設立。

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